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al río Diamante

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Paseo que recorre la antigua villa del fuerte y los embalses del río Diamante, con pintorescos paisajes. Se pueden visitar las obras hidráulicas de este río, que generan energía hidroeléctrica y un sistema de irrigación. En verano, el lugar es ideal para deportes náuticos.

Circuito de 202 km de ida y vuelta. Paseo de un día para toda temporada, especialmente agradable en verano. Los caminos están casi totalmente pavimentados. Encontrará varios lugares para picnic, restaurantes en los clubes de lagos y un excelente camping en el Dique Los Reyunos. Llene el tanque en San Rafael.

 

Salga de San Rafael (km 0) hacia el oeste por la Av. H. Yrigoyen. Recorra 4 km hasta la rotonda y empalme en la misma dirección por la RN 143, que corre bajo un soberbio túnel de plátanos, entre cuidados viñedos.

Al llegar a la segunda rotonda (km 13), doble a la izquierda y prosiga por la RP 150. Allí finaliza la zona urbanizada y aparece un paisaje agreste, en cuyo fondo destaca un conjunto montañoso de perfiles desgastados: es el Bloque de San Rafael. En el km 17 verá nuevas fincas y trincheras de álamos, que anuncian la proximidad de Villa 25 de Mayo

 

Villa 25 de Mayo

 

Se la recorre por sombreados callejones de tierra, acompañados por profundas acequias de manso caudal. El sosiego es absoluto. Casi como detenidas en el tiempo se levantan casonas del siglo pasado, con muros altos y zaguanes rectos, que revelan fugaces escenas de antaño, aquí aún cotidianas: las gallinas sueltas en los pastos, los mesones con frutas secándose al sol, las viejas sillas de totora reseca y crujiente, y cientos de cogollos, plantados en tarros de lata, floreciendo alegremente en las galerías.

La villa creció en las últimas décadas del siglo pasado, cuando la Campaña al Desierto (1879) alejó para siempre el peligro de los malones.

Al llegar por la ruta a la estación de servicio, doble a la izquierda para conocer las ruinas del Fuerte de San Rafael (MHN) (1805).

 

Fuerte de San Rafael (MHN)

 

Son restos de gruesas murallas de adobe sobre cimientos de piedra de río, erosionadas por las lluvias. En el fortín pelearon y parlamentaron blancos e indios, porque era una avanzada de frontera.

Vuelva por la misma calle y continúe una cuadra para conocer la plaza de la villa vieja, primer núcleo urbano de San Rafael.

Sus huertas y chacras originaron el portentoso oasis que hoy vemos. En su sencilla iglesia de Nuestra Señora del Carmen predicó el incansable padre Manuel Marco, llegado en 1875 como capellán del 7° de Caballería y entusiasta promotor de la colonia italiana y de otros inmigrantes.

En la paz del humilde cementerio de la villa descansa el poeta Alfredo Bufano .

 

Prosiga el recorrido por el pueblo, en dirección al oeste. A 1 km de la villa podrá visitar el Dique Derivador Galileo Vitale

 

Dique Derivador Galileo Vitale

 

Tiene acceso por un camino a la izquierda. En los alrededores hay bonitos lugares para picnic, pero no está permitido bañarse. El caudal de agua produce energía mediante la central hidroeléctrica Los Coroneles, próxima a las compuertas.

Vuelva ala ruta y continúe avanzando hacia las montañas, la vegetación se torna achaparrada y escasa, brindando un buen marco para comprender la fundamental importancia que tienen en la cultura cuyana las obras hidráulicas que se visitarán.

A 24 km de San Rafael empalma un camino a la izquierda de la ruta que, en 3 km , lleva al Complejo El Tigre - Los Reyunos

 

Complejo El Tigre - Los Reyunos

 

Es una interesante obra con dos presa y embalses próximos ( 2 km ), que actúan complementariamente. Los Reyunos es el más importante, pero El Tigre tiene interés como contraembalse de compensación, permitiendo la realimentación del principal por bombeo nocturno. Es el primero que se visita.

Continuando hacia Los Reyunos vuelva al camino y siga ascendiendo hasta llegar a la administración (fin del pavimento) , desde allí se extiende un camino sinuoso y ripiado de 12 km , que atraviesa un túnel de 300 m de largo y termina con la sorpresiva vista del espejo de agua, desde lo alto. La imagen es muy bella, con un cielo a y lago intensamente azules, recortados por las serranías rojizas de escarpados relieves rocosos.

La presa está en un estrecho cañón que embalsa 800 ha de superficie de agua. Aquí hay excelente pesca de pejerreyes, salmones, percas y carpas.

 

Recomendamos descender 4 km por el mismo camino para visitar el Club de Náutica y Pesca Los Reyunos, ubicado en el perilago del embalse.

En verano el lugar se llena de vida por la práctica de todo tipo de deportes náuticos. Hay excelentes instalaciones abiertas al público, un lugar para acampar, una proveeduría y un apart hotel .

 

Vuelva a la RP ,150 y prosiga hacia el oeste por un camino muy pintoresco para visitar el mayor de los embalses del río Diamante.

Mientras se asciende a la alta pampa, en la cima del Bloque de San Rafael, puede notar cómo la vegetación disminuye con la altura hasta reducirse solamente a coirones. Esta es una zona de pastoreo de vacunos y caballos.

 

Más adelante, la ruta empalma con la RN 40, en un viejo camino que lleva desde el valle de Uco a las Salinas del Diamante, antiguamente explotadas. Sólo está pavimentado el tramo de 7 km hasta el dique.

A lo lejos se ve la redondeada cima del cerro Diamante, de 2.354 m de altitud.

A 81 km de San Rafael llegará a Embalse Agua del Toro .

 

Embalse Agua del Toro

 

El único acceso al lago se encuentra en el Club de Caza y Pesca, 3 km a la derecha, por un camino consolidado. El club tiene un embarcadero, utilizado por pescadores y deportistas. Para obtener mejores vistas del espejo de agua y la soberbia obra hidráulica, intérnese por el camino de 2 km hacia la izquierda.

El dique es un espectacular murallón semicircular de hormigón armado, de 128 m de alto, que permite el aprovechamiento integral del río (agua y energía). Fue inaugurado en 1982. Al este de la presa se encuentra la central hidroeléctrica, alimentada por un salto de 100 m de altura.

 

Al oeste puede verse el caudaloso río Diamante, nacido en la laguna del Diamante, en la cordillera. Al atravesar el Bloque de San Rafael, observe como éste es contenido en sucesivos embalses, derivando sus caudales para el riego del oasis sur. Luego, el cauce prosigue hacia el este para terminar consumido, al desembocar en el Desaguadero-Salado. El río Diamante tiene un profundo significado en la historia provincial, ya que fue frontera virtual con el indio hasta 1879. Vuelva a San Rafael por los mismos caminos.

   
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